Manifestation avant tout conviviale et festive, l'Eifel Rally Festival est reporté à 2022 (©Morelli.Bertier).

Eifel Rally Festival : report en 2022

Face à l'impossibilité probable d'organiser convenablement l'accueil des participants et du public dans la convivialité qui a fait le succès de l'Eifel Rally Festival, les organisateurs ont pris la décision de reporter à 2022 la manifestation initialement prévue à Daun du 22 au 24 juillet 2021.

Craig Breen l'emporte devant son équipier Andrea Crugnola au terme d'un Rallye Sanremo concentré et intense (©DR/ACSanremo).

Dommage pour J-F Mourgues et Denis Giraudet, contraints à l'abandon alors qu'ils occupaient la 9e place en VHC (©DR/ACSanremo).

Rallye Sanremo : Les Hyundai en démonstration

Bizarre tout de même, alors qu'en France la totalité des rallyes ont été soit reportés ou annulés, en Italie les épreuves sportives perdurent avec pour exemple le Rallye Sanremo éligible aux championnats italiens et européens modernes et VHC mais également doté d'une épreuve de doublure réservée aux WRC. Disputé du 8 au 11 avril dans l'arrière pays montagneux qui surplombe la Riviera dei Fiori, le Rallye Sanremo offrait ainsi une excellente opportunité pour s'entraîner à quelques jours du Rallye de Croatie WRC. Opportunité aussitôt saisie par l'équipe Hyundai qui s'engageait en force malgré le format réduit de l'épreuve. Au final, Thierry Neuville s'imposait en WRC avec 33'' d'avance sur Tanak, lui-même suivi de Loubet et de ''Pedro'' tandis que la manche du Trophée d'Europe des Rallyes était remportée par Craig Been devant Andrea Crugnola, tous au volant des Hyundai officielles. Quant à l'épreuve VHC, également éligible au Trophée d'Europe des Rallyes, après l'abandon de Jean-François Mourgues et Denis Giraudet (BMW M3), 9e après l'ES.6, la victoire revenait à l'italien Da Zanche (Porsche).

Christian Debias, Champion de France de Formule Renault et triple Champion de France de la Montagne (©Morelli.Bertier).

Christian Debias (1946-2021)

Il fut l'un des ''rois de la montagne'' avec ses trois titres de Champion de France décrochés en 1977, 1994 et 1995, auxquels il convient d'ajouter un premier titre obtenu en 1975 en Formule Renault bien avant de se reconvertir dans l'organisation de tournois de golf. Christian Debias est décédé subitement le 27 mars dernier au cours d'un séjour touristique au Sénégal. Né en Tunisie, il avait longtemps vécu à Nancy avant de venir vivre une retraite très active en Provence. On le croisait parfois du côté de l'Isle s/Sorgue avec ses réparties toujours aussi malicieuses qui firent de lui l'un des meilleurs humoristes du microcosme des montagnards. C'est l'image que nous conserverons de lui.

Un premier titre national décroché en Formule Renault en 1975 (©Morelli.Bertier).

Après son premier titre de Champion de France de la Montagne décroché en 1977 au volant de la Ralt de Formule 2, Christian Debias sera à nouveau sacré ''roi de la montagne'' en 1994 et 1995 (©Morelli.Bertier).

En 1981, Christian Debias délaissait provisoirement la monoplace au profit de cette fantastique BMW 320i Groupe 5 (©Morelli.Bertier).

Triomphe des Alpine à Nogaro

Décalées l'an passé au mois d'août pour cause d'épidémie, les Coupes de Pâques, vériable institution patrimoniale du circuit de Nogaro, ont retrouvé leurs dates traditionnelles du long week-end pascal pour ouvrir le Championnat de France des circuits FFSA avec un programme très copieux en dépit du huis-clos imposé. Et parmi les disciplines principales, outre le Championnat de France Tourisme qui effectuait son retour, tous les regards étaient tournés vers le Championnat de France GT4 avec la présence d'une poignée d'Alpine A.110 parmi les 33 voitures au départ. Quel serait leur niveau de compétitivité face aux Mercedes-AMG, Toyota Supra, Audi R8 et autres Aston-Martin ? La réponse n'a pas tardé avec un temps canon réalisé par Alain Ferté lors des essais qualificatifs et une victoire sans appel du tandem Rodolphe Wallgren et Gael Castelli au terme des deux courses de 60' chacune. Une double victoire historique obtenue en présence de Jean-Charles Rédélé qui participait également à la course. Il est facile d'imaginer que celui-ci aura eu une pensée complice à l'attention de son père, une Alpine n'ayant plus franchi victorieuse une ligne d'arrivée depuis presque cinquante ans.

Victoire historique d'une Alpine en Championnat de France GT (©DR/SRO).

Jean-Charles Rédélé ne pouvait manquer cette journée historique, engagé lui-même au volant d'une Alpine A.110 (©DR/SRO°.

Alain Ferté a réalisé un chrono d'anthologie aux essais (©DR/SRO).

Retour du Rallye de l'Acropole en WRC

Le Rallye de l'Acropole revient au Championnat du Monde en 2021 (©Citroen).

Le Rallye de l'Acropole en WRC

Rebaptisée ''Rally of Greece WRC'', l'épreuve se déroulera du 9 au 12 septembre prochain en remplacement du Rallye du Chili, définitivement annulé cette année pour des motifs d'ordre sanitaire fort compréhensibles. Pour mémoire, le Rallye de l'Acropole, créé en 1951 reste l'une des épreuves mythiques du championnat mondial des rallyes depuis sa création en 1973 mais avait quitté le WRC depuis 2013.

Bahrein GP F1 : Hamilton l'emporte avec 7/10e de seconde sur Verstappen

Lewis Hamilton l'emporte à Bahrein avec seulement 7/10e de seconde d'avance sur Max Verstappen (©Daimler).

GP de Bahrein de Formule 1 ; Avantage Hamilton pour 7/10e de seconde !

Première manche (nocturne) du Championnat du Monde 2021 à Sakhir. On en attendait beaucoup mais les modifications réglementaires et notamment la diminution de l’appui aérodynamique n’auront pas suffi à sortir la Formule 1 de sa monotonie avec toujours les mêmes pilotes et les mêmes équipes en haut de l’affiche. Il y a Hamilton, Verstappen…et les autres. Il y a Mercedes, Red Bull-Honda…et les autres. Pourtant les espoirs étaient réels avec un Lewis Hamilton en délicatesse avec une Mercedes très instable et un Max Verstappen aux prises avec un différentiel défaillant sur sa Red Bull, mais finalement les deux pilotes se sont partagé la tête de la course du départ jusqu’à l’arrivée en fonction des arrêts aux stands. Pourtant tout s’est joué dans les derniers tours lorsque Max Verstappen, auteur de la pole position, reprenait enfin l’avantage sur Lewis Hamilton grâce à un dépassement hors-piste, se laissant volontairement aussitôt redoubler par son adversaire de peur d’écoper d’une pénalité. Il est permis de s’interroger sur l’avenir d’une discipline où la course se joue principalement lors des changements de pneus avec des disparités énormes en termes d’organisation et de stratégie entre Mercedes, Red Bull-Honda et les autres, Mc Laren, Alpine, Ferrari, etc, réduits à de simples ‘’seconds rôles’’ en dépit de la qualité et du palmarès des pilotes dont au moins trois ex-Champions du Monde…

Classement : 1 Lewis Hamilton (Mercedes) ; 2 Max Verstappen (Red Bull/Honda) ; 3  Valtteri Bottas (Mercedes) ; 4 Lando Norris (McLaren) ; 5 Sergio Pérez (Red Bull/Honda) ; 6 Charles Leclerc (Ferrari) ; 7 Daniel Ricciardo (McLaren/Mercedes) ; 8 Carlos Sainz (Ferrari) ; 9 Yuki Tsunoda (AlphaTauri/Honda) ; 10 Lance Stroll (Aston Martin/Mercedes) ; 11 Kimi Räikkönen (Alfa Romeo/Ferrari) ; 12 Antonio Giovinazzi (Alfa Romeo) ; 13 Esteban Ocon (Alpine/Renault) ; 14 George Russell (Williams/Mercedes) ; 15 Sebastian Vettel (Aston Martin/Mercedes) ; 16 Mick Schumacher (Haas/Ferrari) ; 17 Pierre Gasly (AlphaTauri/Honda) ; 18 Nicholas Latifi (Williams/Mercedes).

Cocorico aux 12 Heures de Sebring !

Superbe victoire française au terme des 12 Heures de Sebring (©Cadillac).

Duval, Bourdais et Vautier triomphent aux 12 Heures de Sebring

Les grincheux feront valoir que le plateau était plutôt maigre au départ de ces 12 Heures de Sebring 2021, en l'absence de plusieurs équipes d'usine qui ont déserté le championnat IMSA. Mais seule la victoire compte, surtout lorsque celle-ci est acquise de haute lutte par une Cadillac pilotée par un trio 100% français, messieurs Loïc Duval, Sébastien Bourdais et Tristan Vautier ayant donné le maximum pour remporter la catégorie DPi, autrement dit ''Daytona Prototypes International'' grâce à un final haletant. Pourtant, jusqu'à la 8e heure de course la victoire de cette seconde manche de la saison IMSA 2021 semblait ne pouvoir échapper à Mazda. Scénario identique en GT avec une double victoire Porsche et encore un français, Mathieu Jaminet sur le podium final aux côtés de Matt Campbell et Cooper McNeil, les pilotes d'usine étant venus pour l'occasion porter main forte aux équipes privées.

Week-end parfait pour Porsche qui remporte la catégorie GTLM et la catégorie GT3 (©Porsche)

Le Salon Rétromobile est reporté à 2022 (©Morelli.Bertier).

Rétromobile : Ce sera pour 2022

Déjà reporté une première fois au mois de juin, il était logique de présumer que l'édition 2021 du Salon Rétromobile aurait bien du mal à se tenir à une période de l'année où les citadins préparent déjà leurs congés. Sans parler des contraintes sanitaires toujours en vigueur pour ce qui concerne les regroupements en milieu clos. Sans aucune surprise, le prochain Salon Rétromobile retrouvera ses dates habituelles du 2 au 6 février 2022.

Report des 24 Heures du Mans aux 21 et 22 août, du Rallye du Touquet les 27, 28 et 29 mai et le Rallye d'Antibes à l'automne

Reportées à la fin du mois d'août, les 24 Heures du Mans 2021 pourraient accueillir du public (©DR/Toyota).

Les 24 Heures du Mans fin août, le Rallye du Touquet reporté fin mai et l'Antibes à l'automne

L'annonce des reports des 24 Heures du Mans le week-end des 21 et 22 août prochains ainsi que le report du Rallye du Touquet aux 27, 28 et 29 mai, ne laissaient planer aucun suspense compte tenu de l'évolution des restrictions sanitaires mais l'information la plus importante concerne l'éventualité d'accueillir le public aux 24 Heures du Mans avec, selon les responsables de l'ACO, une jauge fixée entre 20.000 et 50.000 spectateurs afin de ne pas reproduire le scénario de l'édition 2020 disputée à huis-clos. Il va de soi que les reports de date de ces deux manifestations en entraîne d'autres dans leur sillage, on pense notamment au Mans Classic, reporté au mois de juillet 2022 et au Rallye Lyon-Charbonnières reporté à une date encore non précisée tout comme le Rallye d'Antibes qui pourrait se dérouler à l'automne.

Calendrier FFSA 2021 re-actualisé le 08/04/2021

CHAMPIONNAT DE FRANCE DES RALLYES ''asphalte''

report : Lyon Charbonnières

report : Antibes Côte d’Azur

27-29 mai : Touquet Pas-de-Calais

11-13 juin 2021 : Vosges

08-10 juillet 2021 : Rouergue

2-4 septembre 2021 : Mont-Blanc Morzine

24-26 septembre 2021 : Cœur de France

28-30 octobre 2021 : Cévennes

25-28 novembre 2021 : Var

Suppléant > 04-06 juin : Vins - Mâcon

CHAMPIONNAT DE FRANCE DES RALLYES TERRE

2 - 4 juillet 2021 : Terre de Castine

23-25 juillet 2021 : Terre de Langres

27-29 août 2021 : Terre de Lozère

08-10 octobre 2021 : Terre des Cardabelles

12-14 novembre 2021 : Terre de Vaucluse

CHAMPIONNAT DE FRANCE des CIRCUITS GT

3-5 avril 2021 : Nogaro

7-9 mai 2021 : Magny-Cours

4-6 juin 2021 : Albi

23-25 juillet 2021 : Spa

27-29 août 2021 : Lédenon

1-3 octobre 2021 : Paul Ricard

CHAMPIONNAT DE FRANCE DE LA MONTAGNE (1e Div)

5/6 juin 2021 : La Pommeraye

25/27 juin : Marchampt

3/4 juillet : Vuillafans/Échevannes

17/18 juillet : Dunières

23/25 juillet : Bagnols/Sabran

6/8 août : Mont-Dore

13/15 août : Chamrousse

3/5 septembre : Turckheim/Trois Épis

10/12 septembre : Limonest

17/19 septembre : Abreschviller

8/10 octobre : Col Saint-Pierre

L'annonce du décès de Hannu Mikkola a suscité beaucoup d'émoi parmi les amateurs de rallyes (©Morelli.Bertier).

Décès de Hannu Mikkola

Discret face à la maladie dont il souffrait comme durant les trente années de sa carrière sportive (1963-1993), l’annonce surprenante du décès de Hannu Mikkola, officialisée par sa famille le 26 février durant l’Artic Rally, a suscité un vif émoi dans le microcosme automobile. Un émoi parfaitement justifié, Hannu Mikkola, outre son titre mondial obtenu avec Audi en 1983, faisait partie de cette génération de pilotes scandinaves qui a dominé les rallyes durant cinquante ans avec un palmarès fort de dix-huit victoires en Championnat du Monde des Rallyes et quelques coups d’éclat ponctuels comme par exemple sa victoire au rallye Londres-Mexico 1970 ou à l’East-African Safari 1972. Victoires obtenues au volant des Ford Escort RS, un constructeur et une voiture auxquels le pilote finlandais restera toujours fidèle au côté des Clark, Makinen, Vatanen, Waldegaard, Alen, etc, avant de rejoindre ponctuellement Peugeot, Fiat, Opel, Toyota et même Mercedes lors du retrait de Ford avec une victoire en 1979 au Rallye de Côte d’Ivoire. Décédé à l’âge de 78 ans, Hannu Mikkola laissera l’image d’un pilote affable, calme, disponible, respectueux des autos qui lui étaient confiées et des consignes d’équipe, plus marathonien que sprinter avec pour conséquence énormément de secondes places à son palmarès, souvent dans l’ombre des leaders tels que Walter Röhrl chez Audi ou encore Waldegaard chez Ford. Pour être complet, après le retrait d’Audi fin 1987, Hannu disputait encore quatre saisons au volant d’une Mazda 323.GTR, avant de mettre un terme à sa carrière sportive en 1993 au volant de Subaru et de Toyota privées.

Hannu Mikkola a disputé quelques rallyes pour Peugeot comme ici au Tour de Corse 1972 puis en 1974 au Bandama et au Rallye du Maroc l'année suivante(©Morelli.Bertier).

Légèrement moins rapide que certains de ses équipiers tels Vatanen ou Waldegaard, Hannu Mikkola a principalement disputé les rallyes sur terre ou mixtes au volant des Ford Escort.RS d'usine (©Morelli.Bertier).

Avec quatre victoires et un titre mondial, la saison 1983 marquait l'apothéose d'une carrière bien remplie pour Hannu Mikkola (©Morelli.Bertier).

Artic Rally WRC : Tanak attaque !

Le pilote estonien a littéralement survolé les débats du début jusqu’à l’arrivée de cet Artic Rally 2021 qui intégrait le Championnat du Monde pour la première fois de sa déjà longue histoire en Championnat d’Europe à l’époque de sa splendeur. Tout en précisant qu’en ces temps lointains ce rallye était principalement nocturne. Disputé dans des conditions hivernales au nord de la Finlande, remplaçant au pied levé le Rallye de Suède annulé, l’Artic Rally 2021 mérite largement le niveau mondial qui lui a été désigné en urgence grâce à une organisation attentive aux moindres détails, à des paysages vierges et à un parcours magnifique. Pour Hyundai, qui devait absolument faire oublier la contre-performance du Monte-Carlo, le succès est complet avec un Tanak maître de la situation du départ jusqu’à l’arrivée. Inversement ce fut un peu la douche froide pour l’équipe Toyota qui évoluait pourtant à domicile, avec une irrégularité des performances qu’il conviendra d’analyser. Heureusement il y avait le jeune Kalle Rovanperra, âgé d’à peine plus de vingt ans, qui a sauvé l’honneur avec une magnifique 2e place, se permettant même d’occuper la tête du classement provisoire du Championnat du Monde ‘’Pilotes’’ au terme des deux premières épreuves de la saison 2021. 7e, Oliver Solberg a également pleinement rempli son ‘’contrat d’apprentissage du WRC’’ et son avenir sportif semble assuré dans une discipline qui se résume désormais à un affrontement entre deux constructeurs et auquel les Ford Fiesta WRC ne font plus que de la figuration aux 8e et 9e places.

Classement : 1 Ott Tänak/Martin Järveoja (Hyundai i20) 2 Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (Toyota Yaris) à 17.5s ; 3 Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe (Hyundai i20) à 19.8s ; 4 Craig Breen/Paul Nagle (Hyundai i20) à 52.6s ; 5 Elfyn Evans/Scott Martin (Toyota Yaris) à 1m01.5s ; 6 Takamoto Katsuta/Dan Barritt (Toyota Yaris) à 1m37.8s ; 7 Oliver Solberg/Seb Marshall (Hyundai i20) à 1m39s ; 8 Teemu Suninen/Mikko Markkula (Ford Fiesta) à 2m09s ; 9 Gus Greensmith/Elliott Edmondson (Ford Fiesta) à 3m39.4s ; 10 Esapekka Lappi/Janne Ferm (Volkswagen Polo) à 6m07s...etc.

Ott Tanak a dominé l'Artic Rally de bout en bout (©DR/Hyundai).

Brillant second, Kalle Rovanperra occupe actuellement la tête du Championnat du Monde ''Pilotes'' (©DR/Toyota).

Tour Auto 2021 : toujours de Paris à Nice mais report début septembre

Le Tour Auto fêtera son 30e anniversaire en 2021 (©Morelli.Bertier).

30e Tour Auto : report du 30 août au 4 septembre 2021

Le Tour Auto reste à ce jour la seule épreuve VHC routière capable d'accueillir des voitures aussi rares que les Ferrari 225.S, Ford GT.40 et autres Shelby Cobra. Si l'épreuve est décalée au début du mois de septembre, en revanche l'itinéraire demeure inchangé. Pour commémorer le 30e anniversaire, l'épreuve s'achèvera à Nice au terme de cinq étapes à Beaune, Aix les Bains, Valence, Nîmes et Nice enfin. Au programme figurent quatre circuits (Dijon, Bresse, Lédenon et Paul Ricard) et 10 épreuves spéciales à parcours secret.

Les Mille-Miglia Storico reportés au mois de juin 2021 et le Salon Avignon-Motor-Festival au mois de mars 2022

L'édition 2021 des Mille-Miglia Storico est reportée et se déroulera du 16 au 19 juin (©Morelli.Bertier).

Le Salon Avignon-Motor-Festival est reporté au mois de mars 2022 (©Morelli.Bertier).

Reports des Mille-Miglia Storico et du Salon Avignon-Motor-Festival

Il va bien falloir s'y habituer, en attendant une hypothètique amélioration de la situation sanitaire de nombreux organisateurs se voient contraints de reporter leurs manifestations, soit pour des impératifs de huis-clos, c'est le cas des courses de côtes de Sabran et du Col Saint-Pierre, ou bien de la fermeture de certaines frontières ou tout simplement par interdiction préfectorale pour la majorité des rallyes. Après une édition 2020 courue à l'automne dans des conditions pluvieuses, les Mille-Miglia 2021 viennent d'être reportés par prudence aux 16, 17, 18 et 19 juin prochains. Quant au Salon Avignon-Motor-Festival, après avoir envisagé un report au mois de septembre, les organisateurs ont finalement tranché pour un report au mois de mars 2022.

Grand-Prix de Monaco Historique 2021 : les Ferrari de Formule 1 à l'honneur

Les Ferrari de Formule 1 (1500cm3 et 3.l) seront à l'honneur sur le circuit de Monaco du 23 au 25 avril 2021 (©Morelli.Bertier).

Monaco commémorera les 70 ans de la 1e victoire d'une Ferrari en Formule 1

Le Comité d'Organisation du Grand-Prix de Monaco Historique a profité du report exceptionnel de l'épreuve 2020 sur l'année 2021 pour commémorer dignement le 70e anniversaire de la première victoire d'une Ferrari en Formule 1 avec une priorité aux monoplaces à moteur 1,5.l et 3.l, en particulier les Ferrari 312. Rappelons pour mémoire que la première victoire d'une Ferrari en Formule 1 revient à l'Argentin Froilan Gonzales vainqueur du GP d'Angleterre 1951. Victoire suivie de celle de Alberto Ascari au GP d'Allemagne deux semaines plus tard, ce même Ascari récidivant au GP d'Italie disputé à Monza. L'édition 2021 du GP de Monaco Historique se déroulera du 23 au 25 avril et il semble que le public sera admis.

Modification du programme 2021 de Peter Auto : annulation des 10.000 Tours et une nouvelle épreuve à Nogaro

L'édition 2021 des Dix Mille Tours du Castellet est définitivement annulée suite aux restrictions de déplacements en France (©Morelli.Bertier).

Report du Mans Classic, du Tour Auto, annulation des 10.000 Tours mais deux nouvelles épreuves au circuit Bugatti et à Nogaro

Comme un grand nombre d'organisateurs, Peter Auto est contraint de modifier son programme en raison des contraintes de déplacements imposées par certains états. Ainsi le Tour Auto est reporté au mois de septembre tandis qu'inversement les 10.000 Tours du Castellet sont définiivement annulés. Enfin pour compenser le report du Mans Classic à 2022, une nouvelle manifestation sera organisée sur le circuit Bugatti les 3 et 4 juillet prochain et une autre à de Nogaro du 23 au 25 juillet prochain.

4-6 juin - Grand Prix de l’Age d’Or à Dijon-Prenois (France),

3-4 juillet - Historic Racing au circuit Bugatti (France),

23-25 juillet - Nogaro Historic (France)

30 août/4 septembre - Tour Auto (France),

17-19 septembre - Monza Historic (Italie),

21-25 septembre - Rallye des Légendes Richard Mille,

8-10 octobre - Estoril Classics (Portugal).

Les ''FIA Motorsport Games 2021'' en région Sud-PACA

Encore un rendez-vous à ne pas manquer : les FIA Motorsport Games (autrement dit les Jeux Olympiques du Sport Automobile), se disputeront du 29 au 31 octobre prochain répartis en dix-huit disciplines. Au total, une cinquantaine de nations pourront déléguer chacune deux équipes par discipline. Le programme n'est pas encore finalisé à 100% mais on sait que toutes les compétitions sur piste se dérouleront au Circuit Paul Ricard qui accueillera les LMP3, les GT, les Tourismes et le Karting. Un rallye sur asphalte ouvert aux Rallye 2 et aux VHC se déroulera par ailleurs dans le massif de la Sainte-Baume tandis que les compétitions de Cross-Car auront lieu à Veynes. Enfin, et c’est peut-être le plus important, un rallye de régularité historique sillonnera les routes de Provence et des Hautes-Alpes, reprenant de nombreuses épreuves spéciales du Rallye Monte-Carlo dont le col de Fontbelle et les Garcinets

Le Circuit Paul Ricard accueillera les Tourisme, les GT et les LMP3 à l'occasion des FIA Motorsport Games (©Morelli.Bertier).

Winter Romania Historic Rally : Les deux roues motrices à l’honneur

Initiateur et coordinateur de ce rallye hors normes disputé aux confins de la Roumanie, à la fois hivernal et historique, Paul Lacombe a réussi le tour de force de hisser son épreuve au niveau des meilleures, cette 5e édition confirmant le succès grandissant. Il faut dire qu’avec un total de 16 épreuves spéciales longues de 282 km pour un total de 490 km, ce rallye offre un terrain de jeu idéal pour les amateurs de routes enneigées, surtout cette année malgré le redoux. Avec une cinquantaine d’engagés VHC et VHRS, dont une importante participation belge, le plateau était consistant avec de nombreuses Groupe A dotées de transmissions intégrales (Subaru Impreza, Toyota Celica, BMW iX) mais c’est finalement une Ford Escort RS deux roues motrices Groupe 4 pilotée par Ghislain de Mevius qui s’imposait en VHC tandis que Serge Garosi l’emportait en VHRS au volant de son coupé Mazda RX2, également deux roues motrices. Tant mieux pour l’avenir de ce rallye afin qu’il ne devienne pas la chasse gardée des transmissions intégrales. Dès le départ Ghislain de Mevius a imprimé son rythme au rallye, remportant les deux premières étapes tandis que Maxime Vilmot (Subaru) remontait en 2e position au classement final après une sortie de route en début de rallye qui compromettait ses chances de victoire. Quant à Frédéric Rosati, qui pilotait également une Subaru, il doit se contenter cette année d’une troisième place sur le podium.

Ghislain de Mevius et Johan Jalet remportent la 5e édition du Winter Romania Historic Rally VHC au volant d'une vénérable Ford Escort RS 1800 (©DR/Organisation).

Serge Garosi et Jean-Marc Piret s'imposent en VHRS (©DR/Organisation).

24h de Daytona : Acura pour 4''7 !

Les 24 heures de Daytona 2021 se sont déroulées avec des règles sanitaires contraignantes. Mercedes remporte un beau doublé en catégorie GTD/GT3 (©Daimler).

Ouverture du championnat IMSA à Daytona

Malgré le retrait annoncé de plusieurs constructeurs et équipes privées fin 2020, les 24 Heures de Daytona ont ouvert le Championnat IMSA 2021 avec un final haletant entre l'Acura/Honda victorieuse pilotée par le quatuor Taylor/Albuquerque/Castroneves/Rossi qui l'a emporté avec seulement 4''7 d'avance sur la Cadillac pilotée par Kobayashi/Pagenaud/Johnson/Rockenfeller. En LMP2 la victoire revient à l'ORECA de Merriman/Tilley/Dalziel/Chatin. Le constructeur varois place huit voitures dans le top ten. En GTLM, la Corvette C8R de Garcia/Taylor/Catsburg est venue à bout d'une concurrence féroce. Enfin, succès complet des Mercedes en GTD/GT3 avec le doublé, la victoire revenant à l'équipage Ward/Ellis/Dontje/Engel.

Victoire sur le fil pour l'Acura/Honda de Taylor/Albuquerque/Castroneves/Rossi avec seulement 4''7 d'avance au terme de 24 Heures de course (©IMSA).

Les Corvette C8R poursuivent leur moisson de victoires avec celle de Garcia/Taylor/Catsburg en GTLM (©IMSA).

La Cadillac de Kobayashi/Pagenaud/Johnson/Rockenfeller termine 2e à une poignée de secondes des vainqueurs (©IMSA).

Rallye Monte-Carlo WRC : Et de huit pour Ogier !

Sébastien Ogier remporte sa 8e victoire au Rallye Monte-Carlo (dont une en IRC) (©DR/RedBull).

Rallye Monte-Carlo WRC : Et de huit pour Ogier !

Au-delà de cette huitième victoire de Sébastien Ogier dans l’épreuve monégasque et le doublé réalisé par l’équipe Toyota, l’histoire retiendra surtout un rallye considérablement raccourci, disputé sans ambiance pour cause de strict huis clos, avec de probables conséquences négatives sur les prochaines éditions. Comment pourront justifier de leur participation les concurrents amateurs qui ont roulé dans le plus complet anonymat durant les quatre étapes d’un Rallye Monte-Carlo 2021 que beaucoup ont déjà hâte d’oublier ?

Sur le plan sportif, outre le duel Ogier/Evans séparés de 32’’ à l’arrivée, le retrait de Michelin au profit de Pirelli et le manque d’essais préalables ont eu pour conséquence un nombre record de crevaisons dont la principale victime fut Ott Tanak (Hyundai) alors que celui-ci était leader du rallye. Certes l’équipe Hyundai aurait du anticiper avec une deuxième roue de secours dans le coffre de la Hyundai de l’Estonien dont les trajectoires sont toujours tendues, mais la dégradation de la tenue de route semble démontrer une inadéquation entre les pneus et la voiture. Troisième, Neuville sauve une situation inquiétante pour le constructeur coréen dont on commence à évoquer le retrait du WRC en fin de saison. Quant à l’équipe Ford, anéantie après la sortie de route de Teemu Suninen en début de rallye, le choix budgétaire d’un unique pilote de pointe laisse présager une saison 2021 très difficile. Heureusement il y avait Adrien Fourmaux, magistral en WRC2. Le titulaire de l’Equipe de France FFSA a superbement rempli son contrat en se classant 2e en WRC2 et 9e au classement général derrière l’intouchable Andreas Mikkelsen, essayeur pour Pirelli durant la saison passée. Terminons avec les Grand Tourisme, catégorie largement dominée par ‘’Manu’’ Guigou au volant d’une Alpine A.110, qui se permet de terminer 22e au classement général et surtout 1er des deux roues motrices. Un exploit au vu des conditions de route rencontrées.

Classement général : 1.Sébastien Ogier/Julien Ingrassia (Toyota Yaris WRC) ; 2.Elfyn Evans/Scott Martin (Toyota Yaris WRC) +32'' ; 3.Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 Coupe WRC) à 1'13 ; 4.Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (Toyota Yaris WRC) à 2'33 ; 5.Dani Sordo/Carlos del Barrio (Hyundai i20 Coupe WRC) à 3'14 ; 6.Takamoto Katsuta/Dan Barritt (Toyota Yaris WRC) à 7'01 ; 7.Andreas Mikkelsen/Ola Fløene (Škoda Fabia) à 7'23 ; 8.Gus Greensmith/Elliott Edmondson (Ford Fiesta WRC) à 8'21 ; 9.Adrien Fourmaux/Renaud Jamoul (Ford Fiesta Rally2) à 9'15 ; 10.Eric Camilli/François-Xavier Buresi (Citroën C3 Rally2) à 10'41 ; etc.

Les Hyundai WRC ont connu d'inquiétants problèmes de tenue de route et de crevaisons, en particulier Ott Tanak qui modifie ses réglages de suspensions alors qu'il mène le rallye (©Morelli.Bertier).

''Manu'' Guigou s'impose largement en GT et remporte la catégorie deux roues motrices tout en se classant 22e au général (©Morelli.Bertier).

Superbe prestation d'Adrien Fourmaux qui termine 2e du WRC2 et surtout 9e au classement général (©Morelli.Bertier).

Dossier : La saga Chrysler depuis l’époque SIMCA-Chrysler jusqu’à la fusion PSA-Chrysler-FIAT

L’évolution industrielle et commerciale d’un constructeur automobile n’est pas toujours un long fleuve tranquille. Ainsi va la vie mais celle de Chrysler, bercée entre mariages, divorces et abandons, confirme encore un peu plus l’adage populaire. Retrouvez le sujet complet dans la rubrique ''dossiers''.

La Sunbeam-Lotus Championne du Monde des Rallyes, illustre parfaitement la vie chaotique de Chrysler (©Morelli.Bertier).

Annulation des rallyes Terre du Haut-Var et Terre des Causses 2021

L'annonce de l'annulation du Rallye Terre du Haut-Var 2021 a surpris par sa précocité, l'épreuve étant prévue du 4 au 6 juin prochain. Mais le comité d'organisation de l'ASA Grasse a préféré anticiper les contraintes sanitaires et rebondir sur une édition 2022 mieux structurée vis à vis des partenaires techniques, à commencer par l'Armée de Terre. Rappelons pour mémoire que le Rallye du Haut-Var se dispute dans l'enceinte du camp militaire de Canjuers et que l'édition 2020 fut également annulée pour cause d'épidémie. Quant au Rallye Terre des Causses, également annulé, les organisateurs précisent que leur décision est motivée par l'obligation du huis-clos, contraire, selon eux, à la convivialité des rallyes terre.

Sébastien Loeb lors du Rallye Terre du Haut-Var 2019 (©Morelli.Bertier).

Un Grand-Prix de France de Formule 1 Historique au Circuit Paul Ricard en 2021

Le Circuit Paul Ricard aura enfin ''son'' Grand-Prix de France de Formule 1 Historique en 2021 (©Morelli.Bertier).

Le rendez-vous à ne pas manquer

Notez bien ces dates : les 11, 12 et 13 juin 2021 pour assister au premier Grand-Prix de France de Formule 1 Historique organisé au Circuit Paul Ricard. Après une tentative discrète mais couronnée de succès en 2019, HVM Racing, le promoteur délégué par la FFSA, accède enfin au ''graal'' tant attendu. Bien que le Circuit Paul Ricard n'ait été inauguré qu'en 1970, toutes les époques de la Formule 1, exceptée la période des turbos et des wing-cars, seront représentées depuis les origines du Championnat du Monde jusqu'aux années 2000. Cette édition 2021 du GP de France Historique se déclinera en 12 plateaux distincts qui réuniront au moins 300 autos et feront globalement l’objet de 21 courses durant le week-end, Tourismes, GT, Prototypes, F2 et F3 inclus.

Bonato, Franceschi et Guigou Champions de France des Rallyes 2020

Jean-Baptiste Franceschi l'emporte sur la terre (©Citroën)

Manu Guigou remporte le titre en catégorie GT (©Renault).

Yoann Bonato remporte le Championnat de France des Rallyes ''asphalte'' 2020 (©Citroën).

Championnats 2020 validés

Sans surprise, le Comité Directeur de la FFSA réuni le 24 novembre dernier, a validé le classement final des Championnats de France des Rallyes ''asphalte'' et ''terre'' malgré le peu d'épreuves disputées au cours de l'année 2020. Avec ses trois victoires consécutives (Touquet, Mont Blanc, Coeur de France), Yoann Bonato l'emporte sur asphalte, suivi de Manu Guigou, vainqueur en GT, tandis qu'avec seulement deux victoires (Lozère et Castine), soit la totalité des rallyes organisés en 2020, Jean-Baptiste Franceschi l'emporte sur la terre. À noter que c'est la pemière victoire nationale d'une Alpine depuis le titre remporté par Guy Fréquelin en...1977. Quant aux Citroën C3/R5 ''clients'', elles ont survolé tous les championnats organisés en 2020 avec une moisson de victoires obtenues sur tous les types de terrain.

Peugeot, Aston-Martin, Ferrari et Toyota prêts pour Le Mans Hypercar

Peugeot annonce environ 680 cv et une motorisation hybride essence/électrique avec transmission intégrale (©Peugeot).

La réglementation LMH est très libérale pour l'aérodynamique (©Toyota).

Avec la Valkyrie, présentée en 2019 et conçue en collaboration avec Red Bull, Aston-Martin possède une longueur d'avance technologique mais compte tenu de la situation économique du constructeur, rien ne permet d'affirmer (ou d'infirmer) que le projet d'une Le Mans Hypercar sera mené à son terme en 2021 (©Aston-Martin).

Peugeot, Ferrari, Aston-Martin et Toyota en LMH en 2022

Vingt-quatre heures avant le départ des 24 Heures du Mans 2020, Peugeot et Toyota ont dévoilé les premières esquisses de celles qui participeront à l'édition 2022 dans la catégorie LMH, autrement dit, Le Mans Hypercar. Pour sa part Peugeot a choisi d'effectuer son retour, séduit par cette nouvelle catégorie qui fait la part belle aux nouvelles technologies et laisse une grande liberté d'innovations aérodynamiques. La puissance devrait atteindre 680 cv avec un mix essence/électrique et une transmission répartie sur les deux essieux. Quant à Aston-Martin, quid du programme Le Mans Hypercar ? Enfin, Ferrari vient d'annoncer son retour officiel aux 24 Heures du Mans dans cette même catégorie. L'événement est d'importance car la dernière participation du constructeur italien remonte à l'époque des Ferrari F.40/LM.

Dossier : le redémarrage de la Ferrari 312PB/Scerri

A la fois oeuvre d'art et prouesse technique, cette réduction au 1/3 de la Ferrari 312.PB Championne du Monde en 1972, entièrement construite par Pierre Scerri, ne laisse personne indifférent. Après avoir été exposée durant dix ans aux USA et avant de vivre de nouvelles aventures, la Ferrari 312PB/Scerri a provisoirement retrouvé sa Provence natale pour subir une révision complète. Ne manquez surtout pas de consulter notre dossier video exceptionnel.

Sur cette photo réalisée au circuit du Mas du Clos l'effet de perspective montre la similitude parfaite avec la Ferrari 312PB Championne du Monde des Constructeurs (photo Pierre Scerri).

Dossier : Bernard Beguin et les BMW M3 Prodrive

À l’origine des participations des BMW M3 en rallye, vainqueur du Tour de Corse 1987, Bernard Beguin a vécu toute l’histoire des M3 construites dans l’atelier de David Richards à Banbury entre 1986 et 1989. Une rencontre s’imposait. C’est Philippe Giordanengo qui lança l’invitation autour d’une bonne table sous un ciel estival étoilé. Voir le dossier complet dans la rubrique.

Bernard Beguin a apporté sa plus belle victoire à BMW au terme du Tour de Corse 1987 (copyright Morelli.Bertier).

Le Bergspyder Porsche 909 au mont Ventoux

Enorme surprise de voir décharger du camion atelier et ensuite de voir rouler cet OVNI tout droit sorti du musée Porsche de Zuffenhausen. Une semaine de rêve éveillé y compris pour les membres de l'équipe Porsche présents à cette occasion.

Rolf Stommelen s'était classé 2e en 1968 au volant de ce même Spyder 909 (photo Morelli.Bertier).

Le diaporama est visible dans la rubrique ''dossiers''.

Le Berspyder Porsche 909 de retour au mont Ventoux 51 ans plus tard (photo Morelli.Bertier).

Rüdi Lins 2e de la CC du mont Ventoux en 1968 (photo Morelli.Bertier).

Une pépite !

Et pour être encore plus complet sur le sujet, Rüdi Lins a remporté son groupe lors de la course de côte du mont Ventoux en 1967, il a ensuite remporté la 2e place en 1968, au volant de cette Porsche Carrera 6. Le plaisir était trop grand d'aller fouiller un peu dans nos archives.

Le sport automobile authentique

Avec plus de 1800 reportages de sport automobile et environ 600.000 photos à notre actif, la création d'un site d'information et d'une photothèque destinés aux médias et aux particuliers, s'imposait. www.tubolare.fr va s'étoffer progressivement au fil des mois et des années en fonction de l'actualité et du temps disponible.

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