Brian Culcheth (1938-2022 )

En action ici durant le RAC Rally 1975, Brian Culcheth a participé directement à la conception de la Triumph Dolomite Sprint, la première berline 16 soupapes commercialisée (©Morelli.Bertier).

Le pilote de rallye anglais est décédé subitement le dimanche 11 septembre à l’âge de 84 ans. Bien qu’il n’ait disputé que peu d’épreuves en France (Tour de Corse, Monte-Carlo, 1000 Pistes, Antibes, etc), Brian Culcheth était pourtant à l’origine du renouveau et de l’implication sportive de Triumph à partir de l’année 1969, devenant le pilote d’essai attitré du constructeur d’Abingdon. Juste retour des choses car bien des années plus tôt, alors qu’il n’était qu’étudiant, Brian Culcheth était tombé amoureux des Triumph en voyant une photo de la TR3A de Paddy Hopkirk sur trois roues dans le col du Stelvio. Auparavant le jeune anglais s’était déjà distingué sur le plan sportif en remportant le championnat britannique de tennis de table. Après avoir découvert les rallyes en 1960 au volant d’une Austin-Healey Sprite, Brian se reconvertissait co-pilote d’Eugen Bohringer à bord d’une Mercedes d’usine lors du RAC Rally 1962. L’année suivante, Brian devenait secrétaire chez Triumph puis co-pilote régulier de Roger Clark dans les nouvelles TR4 tandis que lui-même pilotait ponctuellement en fonction des opportunités qui se présentaient. On retiendra notamment sa 2e place obtenue à la Coupe des Alpes 1963. Pilote fiable et endurant, Brian Culcheth se spécialisait rapidement dans les épreuves longue distance de type marathon avec plusieurs victoires à son actif (Jamaïque, Malaysie, Hong-Kong) ou 2e places (Londres-Mexico, Coupe des Alpes, etc) entre 1970 et 1978. Le rapprochement industriel entre Rover, Triumph, Jaguar et BMC avec la création du groupe British Leyland, intervenaient à point pour Brian Culcheth qui se trouvait propulsé au centre du nouveau programme sportif en tant que pilote d’essai d’un prototype 2,5PI à transmission intégrale. Une victoire en Rallycross ne suffira pas à convaincre l’état-major qui lui préfèrera (bien trop tard) la Metro 6R4. Entre 1973 et 1977, Brian Culcheth a alterné les participations au volant des Triumph 2,5PI, Dolomite Sprint et TR7. Hélas pour lui, il ne pilotera jamais les TR7-V8 suite à une vive mésentente avec John Davenport, le nouveau team manager, préférant quitter l’équipe de son plein gré à la fin de la saison 1977 au profit de l’équipe Vauxhall avec un total de sept victoires de groupe au volant de l’Opel Kadett GT/E pour la seule saison 1978, dont les prestigieux RAC Rally, Mintex, Welsh, Scottish et le Circuit d’Irlande (©MM).

En désaccord avec son team-manager, le RAC Rally 1977 constituait l'ultime participation officielle de Brian Culcheth au sein de l'équipe Triumph (©Morelli.Bertier).

Marathon Londres-Sydney 1968 ; Brian Culcheth (ici au volant de l'Austin 1800) faisait équipe avec Tony Fall (©Morelli.Bertier).

Brian Culcheth (©DR/TRregister).

Décès de Paddy Hopkirk (1933-2022)

Le rallyman Irlandais Paddy Hopkirk est décédé à l'âge de 89 ans (©Morelli.Bertier).

Vainqueur du Rallye Monte-Carlo 1964, Paddy Hopkirk avait répondu favorablement à la proposition de Rover de ''remettre le couvert'' trente ans plus tard (©Morelli.Bertier).

Décès de Paddy Hopkirk (1933-2022)

Devenu mondialement célèbre après sa victoire obtenue au Rallye Monte-Carlo 1964 avec l’Austin Mini Cooper.S, le pilote Irlandais est décédé le 21 juillet dernier à l’âge de 89 ans. Il faisait partie de la dream team BMC réunissant Rauno Aaltonen, Timo Makinen et lui-même entre 1963 et 1970. De son vrai nom Patrick Peter Barron Hopkirk, il était universellement connu comme ‘’Paddy’’ Hopkirk, créant même une marque d’accessoires destinés à améliorer le confort de pilotage et la tenue de route des Austin et Morris Cooper. On pourrait notamment citer les pédaliers adaptés au talon-pointe ou encore les élargisseurs de voie ou encore cet astucieux dispositif permettant d’abaisser la colonne de direction. Inconditionnel de la marque BMC à partir de 1963, Paddy Hopkirk avait pourtant effectué un bref passage (de 1960 à 1962) au volant des Sunbeam Rapier, sans résultats tangibles jusqu’à ce qu’il découvre le potentiel des Austin Healey puis des Austin Cooper.S. Outre son éclatante victoire au Rallye Monte-Carlo 1964 au volant de la nouvelle Cooper.S en version 1100cm3, Paddy Hopkirk s’est imposé à cinq reprises à domicile entre 1958 et 1967 lors du Circuit d’Irlande et deux fois au Rallye Autrichien des Alpes (1964 Austin Healey et 1966 Mini Cooper.S), au Rallye de l’Acropole et à la Coupe des Alpes en 1967. On pensait qu’il avait achevé sa carrière de rallyman avec sa brillante 4e place obtenue au Rallye-Raid Londres-Mexico 1970 au volant d’une berline Triumph 2,5.l mais à la surprise générale et alors qu’il n’avait plus rien à prouver, Paddy Hopkirk participait une dernière fois au Rallye Monte-Carlo en 1994 au volant d’une Mini portant les mêmes numéros que celle qu’il avait pilotée trente ans plus tôt, et bien qu’il s’agisse d’une version Rover plus moderne, légèrement différente, dotée par exemple d’une injection électronique. Il s’agissait ni plus ni moins que d’une opération marketing initiée par BMW le nouveau propriétaire de la marque qui s’était adjoint pour l’occasion la présence d’une seconde Mini pilotée par Timo Makinen (©MM).

Paddy Hopkirk (à gauche) et Henry Liddon préparent eux-mêmes la photo souvenir de leur victoire au Rallye Monte-Carlo 1964 à la station-service Shell située à l'entrée de la Principauté de Monaco (©DR/BMW).

La dream team BMC de retour à Monaco trente ans plus tard. On reconnaît au premier plan Paddy Hopkirk puis Rauno Aaltonen et Timo Makinen (©DR/BMW).

Lecture : Les ‘’Instantanés du Sport Automobile’’ aux éditions ETAI

En 192 pages Xavier Chauvin et Michel Morelli ont réuni plus de 300 photos, pour la plupart inédites, racontant chacune une histoire, un événement survenu dans les coulisses du sport automobile des années 60, 70 et 80. Toute une époque faite d’aventure et de débrouille où tout était possible. Volontairement anticonformiste, ce livre ravira les amateurs de reportages authentiques montrant l’envers du décor officiel et en expliquant pourquoi l’instant était unique. Comme tous les livres publiés par ETAI dans sa collection ‘’beaux livres’’, celui-ci est imprimé en Europe. Format 24x29cm au prix de 39 Euros, disponible dans toutes les librairies et sur les sites de vente en ligne spécialisés en particulier celui des éditions ETAI à privilégier.

Dossier : le redémarrage de la Ferrari 312PB/Scerri

A la fois oeuvre d'art et prouesse technique, cette réduction au 1/3 de la Ferrari 312.PB Championne du Monde en 1972, entièrement construite par Pierre Scerri, ne laisse personne indifférent. Après avoir été exposée durant dix ans aux USA et avant de vivre de nouvelles aventures, la Ferrari 312PB/Scerri a provisoirement retrouvé sa Provence natale pour subir une révision complète. Ne manquez surtout pas de consulter notre dossier video exceptionnel.

Sur cette photo réalisée au circuit du Mas du Clos l'effet de perspective montre la similitude parfaite avec la Ferrari 312PB Championne du Monde des Constructeurs (photo Pierre Scerri).

Dossier : Bernard Beguin et les BMW M3 Prodrive

À l’origine des participations des BMW M3 en rallye, vainqueur du Tour de Corse 1987, Bernard Beguin a vécu toute l’histoire des M3 construites dans l’atelier de David Richards à Banbury entre 1986 et 1989. Une rencontre s’imposait. C’est Philippe Giordanengo qui lança l’invitation autour d’une bonne table sous un ciel estival étoilé. Voir le dossier complet dans la rubrique.

Bernard Beguin a apporté sa plus belle victoire à BMW au terme du Tour de Corse 1987 (copyright Morelli.Bertier).

Le sport automobile authentique

Avec plus de 1800 reportages de sport automobile et environ 600.000 photos à notre actif, la création d'un site d'information et d'une photothèque destinés aux médias et aux particuliers, s'imposait. www.tubolare.fr va s'étoffer progressivement au fil des mois et des années en fonction de l'actualité et du temps disponible.

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